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Construir Con La Tierra

Un puente de raíces vivas en el estado indio de Meghalaya, 1999. Animation. Foto por Anselm Rogers.

Antología Materialidad

La crisis medioambiental es una crisis de materialidad. Desde que el concreto se convirtió en el material de construcción principal en occidente, nuestro mundo compartido es cada vez más gris. Al igual que con el plástico, sólo ahora estamos empezando a ver sus peligros. Necesitamos utilizar materiales que se integren, basándose en la interconexión de toda la vida y su renovación.

En el tiempo que te lleva leer esta frase, la industria mundial de la construcción habrá vertido más de 19.000 bañeras de cemento (The Guardian, 2018). En un solo año, esto es suficiente para cubrir cada colina, valle, rincón y grieta de un país del tamaño de Ecuador. Después del agua, el concreto es el material que más se consume en el planeta. Lo usamos para edificios, puentes, presas y carreteras. Caminamos sobre él, conducimos sobre él, y muchos de nosotros vivimos, dormimos y trabajamos entre sus paredes. El concreto: la base de la modernidad occidental. La clave de la urbanización. Un intento de domar la naturaleza y desafiar sus elementos. Pero todo el supuesto confort, la facilidad de mantenimiento, la seguridad y la comodidad tienen un coste enorme. El concreto no sólo sienta las bases de la separación del mundo natural, sino que también es uno de los materiales más destructivos de la Tierra.

La producción de concreto consume enormes cantidades de energía. Si el concreto fuera un país, ocuparía el tercer lugar en cuanto a emisiones, detrás de China y Estados Unidos, y representaría alrededor del 8% de las emisiones mundiales de carbono (The New York Times, 2021). Además, el concreto es un gigante sediento. Al absorber casi el 9 % del agua industrial del mundo, contribuye a sobrecargar los suministros de agua potable y de riego. En las próximas décadas, Se prevé que el 75% de este consumo se produzca en regiones con sequía y falta de agua. (Nature, 2018). En paisajes urbanos como Bombay o Ciudad de México, el concreto también contribuye al efecto invernadero al absorber el calor del sol y atrapar los gases de los tubos de escape de los coches y los aparatos de aire acondicionado. Y aunque el concreto de color claro puede reducir este efecto debido a su mayor albedo, la vegetación ofrece beneficios aún mayores. ¿Por qué no caminar descalzo sobre la hierba en la ciudad? 










El canal de descarga subterráneo exterior del área metropolitana (Japonés: 首都圏外郭放水路), es un proyecto de infraestructura de agua subterránea en Kasukabe, Saitama, Japón. Se trata de la mayor instalación subterránea de desvío de aguas de inundación del mundo, construida para mitigar el desbordamiento de las principales vías fluviales y ríos de la ciudad durante las temporadas de lluvias y tifones. Foto por Dddeco.

El mundo se está quedando sin arena

Además de sus intensos procesos de producción, el concreto es un material extremadamente rígido compuesto por cemento, agua, piedra y arena, y el mundo se está quedando sin arena. ¿Pero qué pasa con los océanos de arena de los desiertos? Por desgracia, es el tipo de arena equivocado para la construcción. Consideremos el Burj Khalifa en Dubai, el rascacielos más alto del mundo. A pesar de estar rodeado de arena, se construyó con concreto hecho con arena importada de Australia.

Esto se debe a que la acción del viento en los desiertos da lugar a granos redondeados que son demasiado suaves y pequeños para unirse bien al concreto. La arena que necesita la industria de la construcción es el material anguloso que se encuentra en los lagos, en las playas y en los lechos, orillas y llanuras de inundación de los ríos (BBC, 2019). La demanda de ese tipo de arena es tan intensa que los lechos de los ríos y las playas están siendo despojados en todo el mundo, y las tierras de cultivo y los bosques son arrancados para conseguir los preciados granos.

En un número creciente de países, las organizaciones criminales se han introducido en el comercio, generando un mercado negro a menudo letal. El activista medioambiental mexicano José Luis Álvarez Flores fue asesinado en junio de 2019 tras recibir amenazas de muerte por denunciar la extracción ilegal de arena del río Usumacinta (El Universal, 2018).Cuatro personas fueron asesinadas en el este de la India mientras los aldeanos protestaban por la extracción de arena en 2017 (Reuters, 2017).Según grupos de derechos humanos, niños en partes de América Latina y África son forzados a trabajar en minas de arena.

El impacto geosocial del concreto

Por último, abordemos el impacto menos grave y menos comprendido del concreto: el impacto psicosocial. "El concreto es más que un material. Se trata de la vida", afirma la Asociación Mundial del Cemento y el Concreto, dominada por los hombres. La realidad es la contraria. A diferencia de la "vida" o del mundo natural, el concreto no crece, intercambia o se entrelaza con su entorno. En cambio, su principal cualidad es endurecerse. El material crea estructuras duras como una roca y, por tanto, está destinado a crear formas de ser duras como una roca. El concreto entumece vastas extensiones de suelo fértil, constipa los ríos, asfixia los hábitats y desensibiliza de los procesos externos a la fortaleza urbana. Las civilizaciones antes entrelazadas con la naturaleza siguen el paradigma del progreso para convertirse en aspirantes a superpotencias del siglo XXI y en economías obsesionadas por las estadísticas del PIB y los índices de producción. Esta transformación requiere montañas de cemento, playas de arena y lagos de agua.

En la cultura del concreto que envuelve a la mayoría de los humanos modernos, vivimos separados del mundo y buscamos la certeza a través del control, incluido el control y la subordinación del mundo natural. En este sentido, el concreto lo es un crimen contra el futuro. porque el material no alimenta el potencial de transición de una estructura ni una comprensión de la vida, no basada en la dominación y las jerarquías, sino respetuosa con el tejido relacional de todo lo que vive.


La madre de todos los materiales de construcción

Earth

Construir con la tierra.

Hay alternativas. La tierra es la madre de todos los materiales de construcción. Es respetuosa con el medio ambiente y el ser humano la ha utilizado desde que empezó a asentarse. Cuando se derriba una construcción de tierra, ésta vuelve al suelo y puede reutilizarse y reintroducirse en los ciclos. Está ahí a nuestros pies, en el suelo, como humus, en esencia como una especie de cemento natural para una forma de construir más humana. Construir con tierra tiene sentido desde el punto de vista ecológico, pero todavía se considera, desde la perspectiva del norte global, como algo inestable y primitivo: un material de construcción para los pobres. No es moderno. Pero la destrucción causada por una modernidad eurocéntrica necesita soluciones que no sean modernas.


Necesitamos una reorientación desde las tradiciones funcionalistas, racionalistas e industriales de la modernidad occidental, hacia tradiciones de sabiduría que aprecien un tipo de racionalidad y un conjunto de prácticas en sintonía con las dimensiones relacionales de la vida, la riqueza del conocimiento basado en el lugar. "La arquitectura africana debería dejar de copiar a Occidente, atender las necesidades reales de la gente y tener en cuenta el medio ambiente", afirma el arquitecto Diébédo Francis Kéré, uno de los innovadores de la arquitectura de tierra.

La arquitecta Mariam Kamara también se desprende de las normas dominantes para sentar precedentes más relacionales. Rompiendo con las normas arquitectónicas que corresponden a las ideas occidentales como si proclamaran una verdad universal sobre la construcción, está desarrollando una práctica enraizada en la rica cultura constructiva de
Níger y buscando respuestas a sus retos sociales, climáticos y culturales. "En esencia, se trata simplemente de observar cómo vivimos en Níger", explica Mariam Kamara en una entrevista con African Mobilities.

El primer proyecto de Kamara, "Niamey 2000", se realizó con su colega iraní
Yasaman Esmaili: seis unidades residenciales de dos pisos para la clase media de la capital de Niamey, en rápido crecimiento, hechas de ladrillos de barro. Utilizadas con sabiduría, las construcciones de tierra son estables, promueven la economía local y regulan excelentemente el clima interior en un lugar donde las temperaturas suben hasta los 45 grados. Las ventanas de "Niamey 2000" son diminutas aberturas, para protegerse del sol abrasador y porque la privacidad se define de forma diferente en el país musulmán. Hay luz y apertura en los patios interiores, que pertenecen a los apartamentos. 

 

Prácticas de construcción basadas en la sabiduría ecológica tradicional  

Construir con tierra no es sólo una elección de material, sino una visión del mundo de la inserción en la tierra como sistema de mantenimiento de la vida. Las tradiciones de sabiduría, incluidas las de los pueblos indígenas, son una guía parcial para construir modelos basados en la simbiosis.

La vivienda maya, la xa'anil naj (casa del guano), lo ilustra de forma excelente. Una combinación de árboles y lianas simboliza una montaña, pero también son los elementos estructurales de la casa. Los árboles se transforman en horquillas, y en lugar de estar colocados, están plantados; asimismo, la casa no está clavada, atornillada o pegada; la casa está atada. La relación con el entorno es diferente a la concepción occidental de la propiedad. Todo lugar es sagrado. La gente no tiene la tierra como propiedad. La gente pertenece a la tierra.

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Aurelio Sánchez Suárez. Xa'anil naj. La gran casa de los mayas. 2018.

The philosophy of living in the Mayan house is as broad as its worldview. Xa'anil naj is an excellent book and reflection about the Mayan house as a cosmogram

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Vivienda-Yucatan
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Planting a waffle garden: Zuni Pueblo, New Mexico. Museum of New Mexico. Photo by Jesse Nusbaum, 1911.

Además, las prácticas agrícolas sostenibles ayudan a preservar la biodiversidad. El sistema de milpa del pueblo maya en México utiliza un ciclo de quema, acolchado y barbecho para fomentar la sucesión forestal, la fertilidad del suelo y los jardines de policultivo. El pueblo Zuni desarrolló este diseño de jardín en forma de gofre, que se sigue utilizando hoy en día como método ecológico para conservar el agua. En Tanzania, los jardines forestales kihamba del pueblo Chagga mantienen más de 500 especies mediante el cultivo intercalado de árboles con la agricultura.

Un puente de raíces vivas en el estado indio de Meghalaya es otro fruto del ingenio. Durante 500 años, los monzones hicieron que los arroyos de la selva montañosa se convirtieran en furiosos torrentes que aislaban a las aldeas del mundo exterior. Así que los khasi empezaron a entrelazar las raíces en las orillas de los arroyos de tal manera que, durante décadas, crearon puentes estables y anchos que podían cruzar con los pies secos.

Estas estructuras suelen hacerse más resistentes con el paso del tiempo y pueden sobrevivir durante siglos. Soportan con regularidad las inundaciones repentinas y las mareas de tempestad, y son una forma barata y natural de conectar las aldeas remotas de las montañas, dispersas por el terreno escarpado.

Mientras que el concreto es patriarcal, subordina y crea jerarquías entre la naturaleza y la cultura, los seres humanos y los no humanos, la construcción con la naturaleza no es jerárquica, es sostenible y nos recuerda el continuo entrelazamiento ecológico que permite y fomenta la prosperidad de las comunidades humanas y más que humanas.


 

 

 

 

 

 

Un puente de raíces vivas en el estado indio de Meghalaya. Foto por Ahinsajain. CC By 2.0 [Creative Commons]

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